El Peñon Classic Race 2018 – Día 5

Último día de competencia.

Voy de primero con una ventaja de 400 puntos sobre Rudy. Sólo debo jugarla tranquilo y listo. Llegar a la meta y ya.

Una carrera estilo “pata de gallina” de 55 km en lo que parece el mejor día del evento, que aseguraría muchas caras felices, muchas metas, y un vuelo tranquilo en la zona de convergencia.

Tomamos un start preciso justo detrás de Daniel Jaramillo, y nuevamente nos rebasa el Potro, como un caballo desbocado, rumbo a la misma baliza del día de ayer.

Como si duera deja vu, Potro se sigue de largo, confunde a Daniel Jaramillo y hago el viraje justo en la baliza, dejándolos atrás.

La jugamos algo conservadora, manteniéndonos alto. Rudy que ha tomado el atart un poco atrás, noa alcanza por debajo y conecta un excelente ascenso que lo deja a nivel. Clutch está presionando y lo sigo para no dejarlo escapar. La segunda pierna después del despegue nos separa en dos grupos, y comienzo a liderar con Clutch.

De regreso al despegue Rudy no parece estar cerca y la línea es buena. Marcamos la baliza y regresamos al G-Spot justo sobre la Mesa, donde tomamos un ascenso bajo otra ala que está ganando altura para la segunda pierna.

En un +5m/s, se incrementa mi ventaja y arranco hacia la baliza más lejana, la Pila, con -900 mts para la meta.

A pesar del viento de frente, voy por una línea perfecta, casi subiendo.

Marco la última baliza solo y regreso hacia la zona de convergencia por la que venía. Los números se vuelven positivos y decido desacelerar para ganar algunos metros en la línea.

Cuando me aparece un 8:1 necesario para la meta, decido que ya no es necesario ser conservador. Me cruzo con Fabiá Gremión que va de segunsk rumbo a la última baliza y le llevo cerca de 6 km.

Me salto unas térmicas buenas con la intención de hacer un último planeo sin giros innecesarios. Voy de primero y con ventaja y aun así mi espíritu competitivo no me permite detenerme a asegurar altura que considero innecesaria.

Me vuelvo agresivo, confiando en poder llegar a la meta con un buen promedio. Me consumo la altura sin mucha preocupación, y el computador me dice que llego con 0 mts en mccready +6, o lo que quiere decir, puedo volar rápido y llego.

Sin embargo, caigo en un venturi con descendentes y me detengo en una inconsistente turbulencia sobre Cerro Pelón. Tres o cuatro giros más tarde estoy a la misma altura…. pruebo avanzar un poco mas a ver si encuentro un buen núcleo que me de 50 metros más para asegurar la meta… pero sólo encuentro descendente.

Con 2 km corto y con lo que parece un planeo justo para entrar con viento de cola a la meta, decido que no vale la pena el riesgo. Me regreso hacia un aterrizadero alterno y sólo encuentro descendente hasta que hago el flare.

10 minutos más tarde empezarían a pasar los primeros, como cohetes, con 500 mts sobre nosotros.

Rudy entraría de 4to o 5to a la meta, por lo que es posible que todavía quede delante de él en la general.

Ya veremos los resultados esta noche.

Gerry (Gerardo Mendez) regresando de la segunda pierna (todavía faltándole la tercera) llega a mi aterrizadero y en su aproximación, un poco más bajo que la que yo hago, toma una térmica que lo lleva hasta el cielo. Continuaría sin problemas hasta el despegue y haría la última pierna y la meta casi 1 hora después.

El nivel de los locales es bueno aunque los más jóvenes todavía tiene algunas cosas que aprender. Pensé que íbamos a explotar mejor el airtribune para hacer algo de aprendizaje pero los pikotos llegan algo cansados y no se toman el tiempo para analizar las buenas y las malas decisiones.

En general creo que hicimos una buena tarea en las pruebas y que varios de ellos se fueron con muchas enseñanzas que era lo que Rudy finalmente pretendía con el evento y mi invitación a participar en él.

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El Peñon Classic Race 2018 – Día 4

Penúltimo día de competencia. La última oportunidad para hacer una prueba “cojonuda”.

El pronóstico meteorológico muestra techos altos y convergencia por encima de 4500 mts, rumbo al volcán nevado de Toluca.

Obviamemte no presionamos tan fuerte y optamos por un radiode 9 km alrededor de la cima, que noa obligaría a tomar la baliza a 3.400 mts.

Despegamos un poco tarde, alrededor de las 12:30, pero no tardamos en acomodarnos para el primer start a las 13:00. Tomamos la salida con 8 segundos y nos enfilamos a la primera baliza. Potro (piloto local) se desboca y me pasa por debajo, marcando primero la baliza, pero de regreso a la Mesa ha quemado mucha altura y se atora un poco.

Hacemos un pequeño pero interesante grupo de avanzada con Rudy, Pony y Clutch. Los dos mas jóvenes no paran de atacar, tomando siempre la iniciativa y haciéndonos avanzar.

Buscando la convergencia, cruzamos por tres líneas distintas hacia Los Saucos (baliza obligada) siendo otra vez la de Rudy la que mejor funciona.

No obstante nos nivelamos en los ascensos antes de movernos nuevamente, y es Pony quien hace la primera escapada hacia Monarca.

Rudy se desvía hacia una nube y yo quedo desconcertado en medio sin decidirme por ninguno de los dos.

Me detengo en un incipiente ascenso y todos parecemos separarnos. Rudy se detiene un par de kilómetros detras pero no es opción regresar allí.

Finalmente Pony, que está unos 100 metros mas alto, decide abandonar las Monarca rumbo al valle de San Francisco, y se queda atorado bajo. Yo me arriesgo regresando contra el viento hacia el venturi de la carretera, buacando una nube más saludable.

Rudy y Clutch, con apenas algo de altura sobre Monarca se van hacia Corral de Piedra, la siguiente montaña, que los deja peligrosamente bajos sobre un vallecito a más de 3000 mts, luchando por remontar.

Mi decisión de volver empieza a dar frutos justo cuando Potro nos da alcance. Me coordino con él, y empezamos a avanzar mucho mas altos que el grupo de punta.

Dejamos atrás a Rudy y a Clutch, quien se aterrizaría allí, y empezamos a liderar hacia la parte mas alta de la siguiente baliza antes del volcán.

La marco y me adentro casi 500 mts mas con la eaperanza de conectar con unas buenas nubes pero no lo logro y de nuevo regreso donde Potro que está marcando un buen ascenso.

Ganamos 4000 mts conectando la base de la nube y avanzamos hacia el volcán.

El radio de 9 km resulta inadecuado al obligarnos remontar una última montaña llena de pinos y tomar el radio en el sotavento (rotor). Llego ligeramente por encima de la cima y me sostengo en algo mientras que Potro llega 50 metros mas bajo y decide escapar de los malos aterrizaderos y se enfila hacia San Francisco. No lo volvería a ver.

Trabajo un rato una incipiente turbulencia y cuando logro coordinar un ascenso, llega Fabián Gremión debajo de mi.

Subimos juntos y marcamos la baliza casi en el mismo momento.

22 km nos separan de la meta pero el viento es de 18km/h de frente y el computador no para de decirme qie necesito 900 mts más.

En lugar de enfilarnos derecho hacia la meta, prefiero una línea a la iquierda, directamente contra el viento pero hacia dos o tres nubes alineadas.

La última de ellas me pone a 14 km de la meta y con un 8:1 de planeo requerido.

No recuerdo muy bien el sitio de meta y no logro reconocerlo desde aquí, pero trato de mantener altura para no enredarme en el último planeo.

Una fuerte térmica me invita a detenerme tres o cuatro giros mas, y ya es obvio que tengo la meta sin problemas.

Cuando finalmente la reconozco, acelero brazos extendidos y trato de mantener el ritmo hasta el final.

1h 56m y un promedio de poco menos de 35km/h me deja de primero en la meta, seguido por Fabián Gremión 5 minutos más tarde.

Rudy se queda atorado en la baliza del volcán y para cuando logra marcarla, la línea de convergencia que usamos Fabián y yo ya no está ahí, por lo que regresaría casi por la ruta por la que llega, bastante más extensa, y que finalmente lo ponen en la meta en 3h 3m.

Nadie más llegaría este día a la meta, y a pesar de que la última parte del vuelo fue bastante difícil y técnica, los pilotos quedaron muy contentos con la experiencia.

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El Peñon Classic Race 2018 – Día 3

La repetición de las pruebas y los puntajes pueden revisarse en el.sitio de airtribune:

https://airtribune.com/el-penon-classic-race-2018/

Un día mas seco y sin nubes nos espera.

Decidimos una prueba de 62 km, que luego de un start un poco extraño, nos lleva primero hacia el divisadero y de regreso, para tomar nuevamente altura y cruzar hacia el santuario de las mariposas monarca (baliza a 2900 mts), y de allí volver por lo que suele ser la línea de convergencia, hasta la meta en Peñitas (2300 mts).

Tras un buen arranque con solo 7 segundos de retraso, iniciamos la carrera junto con Potro, Rudy, Daniel y Clutch, pero asegurándonos mantenernos a la cabeza para tratar de llevarnos los puntos por liderato.

Estoy bien posicionado entonces logro contrarrestar casi todas las amenazas, cuando mis competidores atacan y se adelantan sólo un poco. Antes del divisadero se nos adelantan un par de alas mas bajo pero no representan una verdadera amenaza por su baja altura. Rudy hace el primer avance agresivo de regreso de la baliza y a mi pesar me veo obligado a seguirlo. Nos separamos un poco del grupo persecutor pero nos quedamos casi sin altura para superar la Mesa.

Allí logro reacomodarme en un ascenso cerca del sitio conocido como el “G Spot”, que Rudy no alcanza y lo veo continuar penosamente unos 500 mts mas adelante donse se detiene a remontar.

Mi ascenso empieza a disminuir en intensidad y Rudy se está recuperando. Salgo a conectarlo y para cuando llego a su lado ya estamos ala con ala. Es realmente difícil acostumbrarse a las velocidades verticales de las térmicas de aquí, pues en pocoa segundos se ganan 100 mts de altura.

Tímidamente empezamos avanzar con 3500 mts, sobre las montañas altas al norte del despegue, luego 3600 en otro núcleo, y tras una corta transición en un poco de descendente, tomamos un ascenso hasta los 3900 mts.

Rudy sale primero y lo sigo de cerca tratando de adivinar por dónde está la convergencia. Lo sobrepaso con un rasante, lo saludo, y me adelanto unos 100 mts tratando de leer las líneas.

Unos tímidos giros nos regalan unos metros adicionales y nos lanzamos hacia la baliza, que la tomamos con 3500 mts. Sin embargo una pequeña nubecita nos hace consumir 100 mts antes de decidir regresar hacia la meta.

Un viento de frente y un suelo bastante alto nos pone en aprietos. Necesitamos una última térmica pero el venturi nos está tumbando antea de poder conectar algo.

Rudy está unos 80 o 100 mts mas bajo y abre su arnés incluso, pero finalmente primero en una desagradable turbulencia y luego en un coherente núcleo, empezamos a salir del problemita, pero entonces nos atrapa “Clutch”, el piloto local que quedó de segundo el primer día.

McCready +4 me indica que ya es hora de salir y aprovecho mi escasa ventaja para escaparme delante.

Un par de kilómetros mas adelante non montamos en una línea de convergencia impresionante. De allí son cerca de 7 km hasta la meta quemando altura como locos, contra el viento, y aun así llegando a la meta con más de 200 mts.

2 minutos y medio mas tarde pasaría Clutch seguido 20 segundos después por Rudy, quien se quedaría con un merecido segundo lugar por los bonoa de liderato sobre Clutch.

12 pilotos harían el recorrido.

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El Peñon Classic Race 2018 – Día 2

Una mañana preciosa. Aire frío y seco pero un sol intenso empieza a calentar el suelo y algunos cúmulos presagian un buen día de carrera.

Tratamos de hacer una prueba un poco más larga pero con una primera sección que permita a algunos pilotos marcar algo de distancia antes de aventurarse hacia el divisadero.

Despegamos de terceros o cuartos, detrás de Rudy, pero luego de una pequeña espera porque el ciclo parecía apagado.

En 15 minutos estamos junto a la línea del start, en basenube, jugando entre 3400 y 3500 mts junto con otras 6 o 7 alas. Johanna (piloto suiza) está con nosotros termaleando sin preocupaciones mientras esperamos cerca de 25 minutos para el primer start.

Tomo una buena salida cruzando la línea con 30 segundos de retraso, y ya hay 3 o 4 alas delante y otras a mi lado. Estos pilotos van todos en serio.

Un glide largo y rápido nos lleva a la primera baliza. Voy de segundo rebasado por Daniel ” El Parce” Jaramillo, volando como un clase open en un U2C 144 a quien no logro darle alcance, pero la experiencia de volar en Canoa me sirve para morder el cilindro y girar rápidamente saliendo delante de él.

Me pongo conservador y me detengo un par de veces mientras me conectan Rudy y Pony (Fermin Tello), y empezamos a movernos más rápido.

La Sport3 de Rudy va planeando bien mientras nos mantenemos en una línea de sustentación y avanzamos a velocidades moderadas, pero tan pronto entramos en descendentes o aceleramos por encima de 65kph, la U2 tiene una ventaja y empiezo a ganar algo de distancia.

Pony, que viene un poco detrás, desacelera y nos pierde la rueda por unos momentos.

Llego a la baliza y empiezo a adentrarme más en un patrón de búsqueda tratando de encontrar un núcleo. Luego de un amplio mapeo sin muchos frutos me alcanza Rudy y logramos encontrar un núcleo turbulento que me permite subirme unos metros sobre él. Pony llegaría mas bajo y tendría que explorar hacia el valle antes de moverse en la ruta.

Aprovecho mi incipiente ventaja para moverme hacia unos pilotos que están marcando un núcleo en la ruta hacia la meta.

Sin tomar um ascenso consistente decido jugármela y me lanzo en un planeo final de 14 km.

A pesar se que tengo la meta en los números, se interpone una montaña conocida como la Mesa y mas abajo, el Espinazo, y definitivamente no tengo lo suficiente para superarla, lo que implicaría rodearla por el sur, alargando mi planeo final un par de kilómetros, y Rudy y Pony vienen detrás con altura para superar la Mesa recortando la línea y ganarme en la meta.

Apunto hacia la parte más baja del Espinazo, que es una cuchilla de rocas de escasos metros de ancho, como un cuchillo serrado, pero todavía necesito 30 mts para superarla.

En la medida en que me acerco a la pared de rocas amarillentas, empiezo a ascennder. Desacelero y lentamente estoy ganando lo justo. Sin tener que hacer un viraje y con 15 mts de márgen, cruzo la cima y acelero a más de 100km/h hasta la meta, entrando de primero.

Menos de 2 minutos más tarde cruzaría Pony y menos de 1 minuto Rudy.

En total llegarían cerca de 16 pilotos a la meta.

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El Peñon Classic Race 2018 – Día 1

Primer día de competencia y amanece algo nublado. Rudy me comenta que eso es bueno porque denota inestabilidad atmosférica y porque el calentamiento puede ser más progresivo, lo que conlleva a térmicas menoa turbulentas.

A las 9 am salimos para el despegue en una de las camionetas de Rudy.

Vamos un inglés, un indú, un canadiense, dos americanos, un mexicano y un colombiano…. pareciera como si fuesemos a contar un mal chiste.

Preparamos una prueba de 42 km aproximadamente, que nos mantiene en la zona del Piano (aterrizadero oficial). Primero nos alejamos 9 km hacia San Pedro y regresamos al despegue para luego volver una vez mas, pasando San Pedro y hasta La Pila, para regresar a la meta.

Nos acomodamos temprano para el start, lo que nos da tiempo suficiente para intentar una jugada diferente saliendo hacia el valle unos 5 km pero no resulta y debemos regresar a la zona del despegue con 20 minutos de tiempo para reacomodarnos con todo el resto del grupo.

10 minutos antes del start estamos todos jugando entre 3100 y 3000 mts, buscando sincronizar nuestro ascenso con el momento de inicio, a la 1:00 pm. Hay otros dos inicios posibles, a la 1:15 y a la 1:30 pero no parecen muy eatratégicos si quieres los puntos por liderato.

Tomamos el inicio con unos cuantos segundos y vemos a todo el grupo justo en nuestros talones.

Potro (piloto local) me pasa por el lado cruzando algo más rápido y opto por no dejarme llevar de la emoción. Convenientemente lo uso como marcador local para saber dónde parar, dónde seguir y cuánta altura está bien.

Trato de reconocer uno de los aterrizaderos alternos que tenemos como baliza pero no consigo ubicarlo.

Marcamos la primera baliza y Potro se sigue de largo porque tiene mal configurado su instrumento.

Me regreso y conecto con Clutch (otro local). Potro nos da alcance y formamos un pequeño equipo de ataque avanzando sin perder mucho tiempo, pero perdiendo bastamte mas altitud de la que me hubiese gustado.

Llegamos al Peñon a media altura y nos entretenemos haciendo algo de termodinámica en la pared.de roca amarilla y soleada. Un poco intimidante hacer 3 o 4 giros cerradoa de 360 contra una pared de tal magnitud, pero la docilidad de la U2 lo hace posible.

Conectamos el despegue con unos metros por debajo pero la altura nos basta para atrapar (o quedar atrapados en) la que sería la térmica más fuerte del día. De nuevo, la U2 permite sortear la extrema turbulencia y montar ese ascenso casi hasta la nube.

Clutch se escapa delante y lo sigo un kilómetro detrás. Rudy y Potro se quedan un poco detrás, subiendo en el despegue.

Continuamos hacia la baliza de La Pila. Bajamos la velocidad para aprovechar una línea de convergencia que nos permite conservar algo se altura mientras vamos contra el viento bajando hacia el valle.

Estamos muy bajos pero Clutch me da algo se confianza. Hay sobredesarrollo entonces el suelo está bastante sombreado. Me detengo un par de giros más que Clutch lo que me permite llegar al diente unos 50 mts mas alto, y con la altura extra, conectar una última térmica delante de Clutch y escaparme en un último planeo de poco mas de 6km hasta la meta. Llego con poco mas de 1 minuto de ventaja (o eso espero) sobre Clutch.

Tercero y cuarto entrarían Potro y Rudy.

Otros dos pilotos mas (Daniel “El Parce” y Fabian Gremion) cerrarían la meta.

Un buen comienzo, pero toda la presión ahora sobre mis hombros. Trataremos de no equivocarnos y de mantener el ritmo.

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Peñon Classic Race 2018 – Día -1

Último día de entrenamiento.

Rudy me presta su habitación pero tiene que haber gato encerrado…

En la mañana me levantan cuatro gatos tocando la ventana y maullando por comida.

Luego de alimentarlos con algo de alimento para gatos que Rudy tiene convenientemente en su piesa junto a la ventana, bajo las escalas para encontrarme con dos perros lloriqueando por comida.

También convenientemente hay una bolsa repleta de concentrado para perros.

Hay muchas nubes, lo que augura un buen día.

Subimos temprano para que Rudy pueda hacer un vuelo comercial, y nos programamos para dos vuelos en el día.

Pasamos por una pequeña cabaña justo en la desviación hacia el despegue, en la que Rudy está concentrando su operación de tandems y de renta de equipos.

2 U2, 3 Sport2, 1 Sport3, varias falcon, alphas y hasta una Condor tiene en au inventario. Una impresionante operación la que ha montado.

Una.vez en el despegue, los pilotos de Guatemala entrenan una prueba mientras nosotros nos divertimos volando junto al tandem de Rudy. Es increíble cómo sube de bien el Falcon 4 con una pasajera, en las manos de Rudy.

Aterrizamos en el Piano oficial.

En la tarde subimos nuevamente para un segundo vuelo, y nos vemos obligados a cambiar un neumático que se ha punzado.

Estamos con otros dos invitados de Rudy, Marcelo Brosig – un simpático brasilero que comenzó a volar hace apenas 2 años y su entusiasmo y energía som contagiosas – y Aaron Rinn – un americano sobrino de Dennis Pagen y corredor de carreras de aventuras que probablemente se ha cruzado con mi hermano en alguna otra ocasión.

Despegamos un poco tarde pero hay una magnífica térmica de servicio que nos sube a los 4 sin mayores inconvenientes, y bajo una basenube a 3400 mts hacemos un bonito planeo hasta el aeródromo, rumbo a Valle de Bravo.

En la noche tenemos una pequeña reunión informativa para el registro y actualización de los puntos de competencia en nuestros computadores.

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Peñon Classic Race 2018. Día -2

De regreso en Valle de Bravo.

Definitivamente este deporte maravilloso nos convierte a todos en una gran familia. Acogido como otro hijo mas, me recibe Rudy en el aeropuerto y me quedo en su casa.

Descansamos un par de horas y luego salimos al despegue.

Una U2 145 prácticamente nueva me espera en el despegue y salimos a una prueba de 53 km.

Rudy estaría volando una Sport3. Prototipo del próximo modelo de Sport de Willswing.

Disfrutamos de una buena carrerita donde nos esperamos mutuamente y nos conectamos en los planeos. La Sport3 muestra un buen desempeño, y Rudy sabe cómo sacarle todo su rendimiento. En el último planeo y todavía necesitando 300 mts mas para asegurar la meta, ensayo una línea directa ignorando a Rudy que decide regreaar por una convergencia un par de kilómetros a mi derecha.

La experiencia y el conocimiento de la zona se hacen evidentes cuando me veo obligado a abortar mi intento de superar la última colina y aterrizar antes de la meta, mientras Rudy continúa sin problemas.

Volar clase Sport en este sitio es bastante mas cómodo que hacerlo en clase open. Creo que lo vamos a pasar muy bien.

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Valle de Bravo 2015 – Doaramas

Esta semana estaré saliendo rumbo a Valle de Bravo para volar en un campeonato internacional abierto, clase Sport, atendiendo a una invitación imposible de rechazar.

Mientras tanto, con el fin de estudiar un poquitín la zona, he querido revivir los tracks de mis vuelos durante el mundial del 2015, y aunque no son comparables con lo que probablemente nos espere para un evento en alas de menor rendimiento,  ha sido bastante divertido repasar los vuelos.

He tenido la fortuna de encontrar en Doarama algunos vuelos de otros pilotos importantes también montados, y resulta muy instructivo ver y aprender de las decisiones de los demás, en comparación con las propias.

Los que quieran curiosear, aquí están las animaciones de Doarama de esos vuelos, algunas con otros pilotos que nos acompañaron.

http://doarama.com/view/1896067

http://doarama.com/view/1896079

http://doarama.com/view/1896099

http://doarama.com/view/1896105

http://doarama.com/view/1896109

http://doarama.com/view/1896112

http://doarama.com/view/1896113

http://doarama.com/view/1896116

http://doarama.com/view/1896120

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Campeonato Amistoso Febrero 2018 – Copa Iyomá

Domingo. Última prueba del evento.

Un cielo azul despejado nos despierta animados, para luego convertirse en una pastosa sopa blanca. El techo está alto por lo que el despegue tiene visual hacia el valle pero ningún rayo de sol logra penetrar la densa capa de nubes estrato sobre nuestras cabezas. No obstante el calor es suficiente para levantar unas cuantas nubes y el despegue es engullido por una espesa niebla.

Foto: Iván Monsalve

Nos espera un largo viaje de regreso por lo que debemos hacer una prueba corta y temprana para tener a todos en la clausura para las 4pm.

Una prueba en forma de T de 50km que a su vez representa un triangulo FAI de 44 km nos lleva primero y contra toda lógica, a volar directo hacia el medio del valle para cruzar a Zarzal. De allí volaríamos a lo largo de la carretera panamericana primero al norte (Victoria) y luego al sur (Ingenio La Paila) para finalmente aterrizar en la pista de Roldanillo.

12:15 es la hora de la salida pero para las 12 todavía está frío el día.

Un enjambre de invertebrados (parapentes) satura las escasas burbujas de servicio…

Foto: Iván Monsalve

Despegan unos pilotos sorteando una congestionada rampa repleta de tela y cuerdas, sólo para ser recibido por unas incipientes térmicas con parapentes girando en todas direcciones.

A las 12:15 suena la alarma de inicio de carrera y tardo 1 minuto más en despegar.

Unas cuantos giros entre parapentes y ya estoy moviéndome un par de kilómetros hacia el valle. Un foco coherente me permite ascender rápidamente hasta la base de la nube, con sólo 40 mts sobre el despegue.

Veo a Oscar Morales escapar hacia el valle y decido seguirlo un poco atrás. Me persiguen de cerca Héctor Corrales y Juan Camilo Marín, y Mike Glennon unos minutos detrás.

Con menos de 400 mts estamos atorados sobre el aeropuerto mientras vamos viendo una lucha de supervivientes bajo nosotros. Corrales, Juan Camilo y yo cambiamos varias veces la posición superior dominante pero resulta difícil mantener positivo un giro completo.

A pesar del suave viento del sur, derivamos 2 km hacia el norte en nuestro esfuerzo por subir.

Hay algo de sol y nubes saludables sobre Zarzal, pero todavía está lejos para intentar alguna movida y ninguno de mis competidores parece querer arriesgarse a un planeo bajo.

Mi variómetro grita por unos instantes, pero lo suficientente claro para indicarme que hay un núcleo fuerte allí.

Cierro mis giros de 120 mts a menos de 70 mts y conecto por tres o cuatro revoluciones el esquivo núcleo, escapándome momentáneamente de Camilo y Héctor, unos 80 mts mas bajos…

Con sólo 1545 mts aprovecho para moverme 2 km más hacia el puente sobre el rio cáuca y atrapo una térmica razonable, que me lleva a 1620 mts (El suelo está a 920 mts mas o menos).

Me muevo 3 km, justo sobre Zarzal, viendo a mis competidores seguirme sólo unos metros por debajo, pero dada la dificultad del momento, 100 mts costituyen una considerable ventaja. (A 1m/s de ascenso, son casi 2 minutos).

Como subiendo pesadamente unas escaleras, nos vamos adentrando al oriente de Zarzal en busca de unas nubes y una aparente convergencia, valiéndonos de cortos y lentos planeos que no pasan de 2.5 km. Cada movimiento nos permite escalar un poco mas.

Con 2000 mts ya es hora de empezar a atacar hacia la baliza de La Victoria.

Me detengo 1 km antes de la baliza para tomar otro ascenso, aprovechar la deriva en el intento, y llegar lo más alto posible a la baliza.

A las balizas ubicadas con el viento se debe llegar alto, para poder volver contra el viento lo más rápido posible

Marco la baliza e inicio el regreso, viendo a Juan Camilo un par de kilómetros antes de la baliza y 200 mts mas bajo, por lo que mi ventaja ahora es de 4km y 200 mts!.

Cambio de ruta buscando alargar un poco los planeos y subir la velocidad promedio, pero me detengo tímidamente cada kilómetro. Hay una fuerte inversión a menos de 1500mts marcada por una quema en medi9 del valle, por lo que debo mantenerme por encima o quedaría atrapado debajo de ella.

Aprovecho cada térmica y me muevo con cautela para mantener la ventaja y no arriesgar innecesariamente.

Justo antes de Zarzal atrapo una buena térmica que me lleva a 2100mts (mi máxima del día) y sólo necesito 300 mts más para asegurar la meta.

Volando muy lento, sin quemar altura y exprimiendo cuanta burbuja aparece a punto de cambios de velocidad, los números se hacen más benévolos.

Marco La Paila y parece que tengo la meta, con un poco de viento de cola, en un 13:1.

Sin embargo, un par de gallinazos me muestran que sólo 600 mts más adelante hay un buen ascenso… me adentro en la baliza y me aseguro rápidamente otros 140 mts.

Ya la meta está alcanzable y a una velocidad decente. Un McCready +2 me deja con 30 mts sobre la meta, y aunque el día está mejorando, probablemente no encontraré nada mejor que un +1.5.

Comienzo mi planeo final: 9.5 km y 820 mts sobre el suelo, poco mas de 11.5:1

Primero cruzando entre 60 y 70km/h, y luego pasando la meta a +90km/h.

35 minutos más tarde llegaría Juan Camilo Marín, y 1 hora después cruzarían la meta Oscar Morales y Héctor Corrales.

Terminaría de primero en la general, seguido de Héctor en el segundo puesto y Oscar Morales en el tercer lugar.

En la categoría Sport, Leonardo se lleva el primer lugar, seguido de Santiago Marín e Iván Monsalve.

P.D. A pesar del día, los invertebrados volaron más de 120 km en triángulos. Tenemos que mejorar el nivel de ala delta en Colombia. Quizás pensar en paseos de entrenamiento intensivo. Estamos subutilizando nuestras máquinas voladoras.

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Campeonato Amistoso Febrero 2018

Sin una edición de “Hombres Pájaro” que nos convocara en Enero, Jheison Pineda se da a la tarea de organizar un corto evento de 3 días con ayuda de Héctor Corrales y José Poso.

Viernes 2 a domingo 4 de Febrero de 2018. En plenas fiestas de Roldanillo. Los hoteles están copados.

Un viaje de 8 horas vía Supía – Rio Sucio nos lleva a Carlos García, Iván Monsalve, Ani, Miró y yo hasta Roldanillo el Jueves en la tarde.

Viernes 2, Primera prueba. El comité se decide por una prueba de 80km, haciendo un cuadrado hacia el norte. El día está soleado y muy prometedor, con techo bastante alto sobre el despegue… Estamos algo lentos en reaccionar. Faltando 30 minutos para el inicio de carrera el cielo se sobredesarrolla y cuando nos disponemos a despegar, comienza a llover.

Para la 1 pm la lluvia cesa pero el clima se deteriora y no hay sol. Se cancela el día y varios pilotos volamos libre hacia la pista de Roldanillo e inmediaciones.

Sábado 3. Amanece lloviendo fuerte desde las 3 am hasta las 8 am. Sin embargo no nos dejamos desanimar y estamoa de primeros en el.despevue armando los equipos.

El día evoluciona muy lento y deciden una corta prueba de 50 km, con inicio a la 1:30. Despego de primero tan pronto se despeja la nube en el despegue, y vuelo hacia el basurero, 4 km al norte. Me sigue de cerca Juan Camilo Marín y juntos conectamos una pequeña térmica mientras vemos llegar a Mike y a otro piloto algo más bajo. Es la 1:30pm y nos faltan casi 8 km para la línea de salida…

Juan Camilo se aventura primero pero no lo dejo escapar y acelero rápidamente para ponerme a su lado.

Cruzamos a 75km/h dejando atrás a Roldanillo y al reato de competidores y noa detenemos a ganar un poco de altura en una térmica inmadura. Tras unos cuantos giros en los que Juam Camilo me toma un poco de ventaja, la térmica parece desacelerarse y con solo 1700 mts Juan hace nuevamente su movida acelerando hacia el siguiente foco térmico frente al despegue de Los Tanques. Yo decido esperar buscando más altura y luego de 3 giros en lo que parece descendente, se despierta una saludable térmica que me lleva a 2100 mts.

Veo a Juan Camilo unos cuantos kilómetros em frente, bastante bajo tratando de recuperarse de un rotor. Lo paso sin problemas y me alejo rumbo a Higueroncito.

Un corredor de nubes se forma separado de la montaña, y lo sigo hasta cruzar hacia La Victoria.

Persiguiendo el sol logro remontar en medio del valle para poder así saltar hasta las colinas norte de La Victoria con altura razonable. De allí simplemente me desacelero, sin ningún persecutor en la mira. Tomo la baliza de Obando y regreso por el oriente de La Victoria. Me apoyo en una convergencia mientras el suelo se cubre con una sombra generalizada…

Me aparecen números positivos con 12 km para la meta y llegaría sin problemas con 1h17m de carrera.

Casi 40 minutos más tarde Héctor Corrales cerraría la meta.

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